Давайте вернемся к истории развития компании Lancair  и посмотрим, что же там такого наваял художник-оформитель.

После 200-й модели, которая была представлена на Ошкоше в 1985 г., Ланс создал свою первую компанию и занялся разработкой Lancair 235 – двухместного композитного ЛА уже с двигателем Lycoming 118 л.с. (О-235). Потом он удлинил фюзеляж и продвинул его на Lancair  О-320 и О-360 с двигателями Lycoming 150/160 л.с. и 180 л.с. соответственно. Семейный бизнес пошел, и с различными движками довели силовую установку до 350 л.с. Continental TSIO-550 – новый для того времени движок. Все это было разработано в течение нескольких лет к 1988 году. Четырехместный Lancair  IV гнал 3000 фт. в минуту ввысь и летел на 25000 фт. со скоростью в 300 узлов. Небывалая скорость для доморощенного агрегата в то время.

Как результат развития рынка (повторюсь, меня интересует рынок именно KIT’ов для строительства ЛА) в 1990 году – еще до появления категории LSA, о которой я расскажу позже –команда Ланса продала более 600 наборов и заняла 30% всего рынка, что, в общем-то, очень много для Соединенных Штатов того времени. Для сравнения – в 1993 г.  было продано, как мы помним, 954 самолета малой авиации, а это всего на 300 больше (учитываем весь рынок), чем  KIT’ов. Это не значит, что все KIT’ы прошли сертификацию и стали летать, но это значит, что успех у Ланса был бешеный.

С таким небывалым ростом спроса у Ланса остро встал вопрос: где разместить свое производство? Из 200 мест, предложенных риелторами и инвесторами, был выбран г. Редмонд в штате Орегон (Redmond, OR), куда Ланса пригласил целый ряд успешных предпринимателей города и сам голова (как сказали бы у нас в деревне) встречал Ланса хлебом-солью.

С 1992 года компания стала называться Lancer International, и был образован специальный маркетинговый цех, названный Neico Aviation, Inc. В 1995 году в компании работало 60 человек, было продано 200 KIT’ов за год и декларировано доходов в $8,000,000.

На полях хотелось бы отметить, что каким бы технически успешным не был бы проект в авиации, грош ему цена, если нет очень мощного МАРКЕТИНГА. Процитирую из нашей американской тусовки «домашних» самолетостроителей:

Делайте Маркетинг. Планируйте все возможное – без этого бизнес не взлетит.

  • Хороший продукт + хороший маркетинг = $$$
  • Плохой продукт + хороший маркетинг = $
  • Хороший продукт + слабый маркетинг = долгая дорога к банкротству.
  • Хороший продукт + нет маркетинга = немедленное банкротство

Возможно, кто-нибудь из моих уважаемых читателей ЭТОГО пока не понимает, поэтому я намерен впоследствии рассказать о различных методах, способах, задачах и проблемах маркетинга (а по-простому – экономики продаж нашей с вами продукции). Здесь (в США) можно прожить десятки лет и ничего об этой части человеческой деятельности так и не узнать, а можно родиться девчушкой в малюсеньком городке и в четырнадцать лет стать мультимиллионером .

Возвращаясь к нашей теме, маркетинговый отдел предлагал KIT за $28000 без двигателя и авионики, на сборку ЛА из него требовалось 1500-2500 часов, что повышало стоимость всего изделия до $50-100 тыс. Но это все равно было очень привлекательно.

В 1998 году Lancer International продал 1400 KIT’ов, из них 300 – Lancer IV четырехместного быстролета. Но в конце 90-х, начале 2000-х Ланс Нейбауер решил переключиться на сертифицированные самолеты и вплотную занялся процессом выхода в «большой спорт».

В 2003 году адвокат (заметьте еще раз – не инженер и не экономист, а адвокат) из Нового Орлеана по имени Джозеф Бартелс (Joseph Bartels) купил себе KIT-компанию Lancair. Он побывал в Редмонде штат Орегон в 1992 г., построил сам версию Lancair IV P (надувного салона) и немного подрабатывал тем, что поставлял кондиционеры для различных самолетиков через свою компанию Aero Cool LLC. Производство KIT’ов вновь пошло в гору – в 2003 было продано 68 штук – на 10 больше, чем в предыдущем году. Хорошо дела обстояли в следующем году – уже было 100 заказов.

В 2010 году хозяевами компании стали члены семьи Уолстенхолм (Wolstenholme), которые тоже ранее строили свои самолеты. У компании есть коммерческий сайт с сотнями посетителей в день, на нем в отрытом доступе много информации для разработчиков и для самодельщиков.

На данный момент известно, что более 2100 самолетов, изготовленных по чертежам и из компонентов Lancair, летает в 35 странах на всех пяти континентах. Можно прилететь в Орегон и за пару недель собрать себе самолетик, научившись при этом летать и управлять им. Вот ценовые характеристики сегодняшних моделей:

Total costs to complete can vary for each model and optional custom details, however, the following estimates are common:

  • Lancair Legacy Fixed Gear: $125,000 — $150,000;
  • Lancair Legacy: $175,000 — $225,000;
  • Lancair Super ES: $225,000 — $275,000,
  • Lancair IV: $275,000 — $325,000;
  • Lancair IV-P: $350,000 — $400,000; and the
  • Propjet/Sentry: $400,000 — $450,000.