Сегодня рассказ пойдет о самолетике Velocity, вернее о компании, его создавшей – о ее появлении, развитии и, на мой взгляд, в общем, полном успехе, хотя многие могут со мной и не согласиться.

Компания Velocity Aircraft Inc. была основана в городе Себастьян (шт. Флорида) в 1984 году. Создал ее в свои 35 лет «мальчишка» из г. Форт Лодердейл (шт. Флорида) по имени Дэн (Дэнни или ДанилаJ) Махeр (Danny Maher).

Ну, многие помнят, наверное, произведение Бажова «Хозяйка Медной Горы», где героем был Данила-мастер? Так в очень грубом приближении переводится фамилия Махер = Мастер. 

В свое время «наш» Данила окончил Университет, получил диплом инженера-химика и работал в системе контейнеровозов над защитой грузоматериалов от коррозии при помощи электролиза. А еще, как хобби, он строил гоночные катера и яхты. В 25 лет построив 32-х футовый гоночный катер с 8-ми горшковым двигателем от Шевроле мощностью в 450 л.с., он создал себе славу и имя, которые дали ему возможность выйти на пенсию в 35 и… ничего более не делать.

Но настоящий Махер без дела сидеть не может! Он сначала полетал на Ультра лайте, чуть не разбился, а когда посмотрел на островке Мерит Айленд (шт. Флорида – это недалеко от Мыса Канаверал и города моей мечты Коко Бич), как выглядел самолетик Лонг Изи, начал себе строить сразу два таких.  Ни разу до того ничего подобного он, естественно, не делал.

Первый самолет Дэн собрал за 10 месяцев, и начал экспериментировать со вторым, во время чего вместе с Питером Хоффманом (вицепрезидентом) и Нилом Хантером (спецом по PR – public pelations) организовал компанию Velocity. За 7 месяцев они построили прототип. Был он шире традиционного Лонг Изи с комфортными сидушками и, в общем-то, лучше, чем традиционная версия. В небо новый прототип поднялся в 1985 году в октябре – для Ошкоша было поздновато,  но для весеннего авиашоу Sun ‘n Fun 1986 года было как раз.

В самом раннем периоде развития kit’о-производства версию kit-набора у «Данилы-мастера» купили себе Дуэйн и Скад Свинг (отец и сын) из города Дайтон (шт. Охайо – родины американского самолетостроения, откуда были братья Райт). Они очень плотно работали с Дэном над процессом сборки, усовершенствования и испытаний будущего самолетика. Идея убирающихся шасси, в общем, принадлежит Свингам. В 1988 году они сделали свой Velocity и назвали его «TRi-Q Development». Именно они стали новаторами профессиональной поддержки сборки kit’ов на специальном аэродроме в г.Филлисбург (шт. Охайо), где можно было одновременно делать 3 самолета совместно с покупателями. Этот бизнес просуществовал недолго, но успешно зарекомендовал себя. Результатом стали 7 готовых Velocity, собранных из kit’ов, при поддержке Свингов. И когда «Данила-мастер» решил продать свой бизнес, он, конечно же, предложил его со всеми потрохами Свингам. Предложение было принято, а Данила оставался некоторое время консультантом у отца с сыном, а полностью компания была переведена под управление Свингов в 1992 году.

Самолетики Velocity и сама компания сегодня очень популярны. Если кто-нибудь хочет больше узнать о технических новшествах и/или посмотреть на фото исторических событий 25-30-летней давности, жмите вот сюда.

Начиная с 1992 г. развитие компании пошло по пути усовершенствования многих уже существовавших и создания полностью новаторских примочек. Был создан в 1993 году Subaru – вариант, укомплектованный новым багажным отделением, расположенным под корпусом. В 1995 году изумленной публике были представлены новые дверцы, которые получили весьма положительные отзывы самолетостроителей из kit’ов. Тогда же Алан Шоу (еще один однофамилец Бернарда Шоу) из Мельбурна (шт.Флорида) стал делать динамические крылья для Velocity канардов и продал их аж 180 пар. В 1997 году новая модель под названием Velocity ХL (Велосити Экстра Лардж, т.е. увеличенных размеров) появилась на прилавках магазинов.

Посмотрите на сам kit, посмотрите, с чего все начинается.

Даже то, что все материалы для комплектации собраны в соответствии с самыми высокими требованиями, применимыми к авиастроению, это еще только часть всего продукта. На первом месте стоит обязательная работа с клиентом, его детальнейшее инструктирование – до самых мелочей по каждой версии самолета, очень подробный путеводитель по управлению и пилотированию агрегата, т.к. не многие даже профессиональные пилоты знают, как и по какой аэродинамике летают канарды. Более 20 часов видеоматериалов отснято о том, как тестировать работу по сборке, в общем-то, непростого летательного аппарата. Обязательная сноска к сборнику новостей по любым событиям, связанным со строительством, эксплуатацией и пилотированием этого чуда. Мощнейшая онлайн-подготовка, сделанная, правда, еще в прошлом веке, но замечательно работающая и сегодня с массой сопутствующей информации для строителей и владельцев Velocity. Всегда можно получить бесплатную консультацию от производителя по телефону или в режиме видеоподдержки с перепиской, если надо. Ради интереса полистайте странички обо всех компонентах kit-набора, их немного, но даже в перечне они детально описаны  и показаны.

Также вы можете посмотреть на цены всех вариантов, на качество, которое предлагается потребителю в режиме реального времени, на разнообразие вариантов, которые на сегодня существуют в различных модификациях.