Этой зимой появилось сообщение о планах Airbus создать летающий дрон-такси наподобие ehang 184 еще до конца текущего года. Интересное сообщение, но пока еще никакое, надо поискать детали…

А пока я, как обещал, расскажу немного об истории самолетика CZAW Mermaid M6.

Компания CZAW, которая сегодня известна под названием Czech Sport Aircraft, действительно долгое время была передовым производителем изделий из алюминия в Европе по чертежам Криса Хайнца, которого мы знаем как создателя самолетов марки Zenith Zodiac Zenair. Компания была европейским партнером Zenith’а и имела свою линейку амфибийных самолетов под названием Lake Sport Mermaid и, к тому же, выпускала поплавки для водоплавающих самолетиков различной модификации – как с колесиками (амфибии), так и без (водные). В феврале 2006 года, менее чем через два года со дня основания целой категории LSA, амфибия Mermaid получила свое первое в истории сертифицированное право на производство таких самолетиков в США по классификации FAA.

Цитата:

The largest market is the USA where CZAW wants to establish a US distributor netёwork through US importer Sport Aircraft Works. Dan Defelici, CZAW board member and president of Sport Air Works, says the company has received overwhelming demand for its three LSA designs: the Parrot, Sport Cruiser and Mermaid. “We have received over 200 orders for the Mermaid. Two have been delivered already and we expect to deliver another five aircraft by the end of March.” Up to 30 Mermaids are scheduled for delivery this year, Defelici says. The all-metal, high-wing Parrot received certification last November and 20 have been ordered. The low-wing Sport Cruiser is earmarked for US certification in the second week of March and 10 aircraft have already been sold, Defelici says.

Перевод:

Самый большой рынок в мире – это рынок США, где CZAW планирует создать сеть дистрибьюторов через своих импортеров Sport Aircraft Works. Дэн Дефеличи, член правления CZAW и президент Sport Air Works, говорит, что компания получила невообразимый спрос на все свои три разработки LSA: Parrot, Sport Cruiser и Mermaid. «Мы получили более 200 заказов на Mermaid, два уже доставлены клиентам и мы еще 5 планируем доставить к концу марта 2006 г. В этом году планируется доставка до 30 Mermaid’ов» –  сказал Дефеличи. Цельнометаллический высокоплан Parrot получил сертификацию в ноябре прошлого года и уже 20 самолетиков доставлены потребителям. Спортивный низкоплан Cruiser ожидает своей сертификации к концу марта и уже 10 штук было продано.

Таким было положение вещей в начале 2006 года – как раз тогда, когда в США шла рецессия, рынок сдувался, и как европейцам удалось продать хоть что-нибудь, остается загадкой.

За 8 лет существования компания CZAW выросла в передовые мировые производители легкоспортивных самолетов с персоналом в 130 человек и производительностью в 150 самолетиков в год. Компания строит самолеты американской конструкции из американских материалов по американским стандартам. Mermaid стал первым сертифицированным самолетом-амфибией за десятки лет истории самолетостроения. Вполне удобный, вместительный, с отличными летными характеристиками, достаточно мощный –  предлагается два вида двигателей: австрийский Rotax 912 и австралийский Jabiru 3300.

Что же им помешало стать лидером на мировом рынке? Почему же к 2008 году все производство было свернуто и проект практически закрыт? Проблемы были свои, местные. Компания Czech  Aircraft Works поругалась со своими инвесторами (компанией под названием Slavia Capital), и это откинуло производство лет на пять назад.

Вот история передач прав собственности от компании к инвесторам и обратно – в полной мере известная сегодня, десять лет спустя. Итак, если кому-то интересен весь этот шмурдяк, давайте поразмышляем. Как я уже говорил, все события – это следы создания, развития, совершенствования и заката какого-либо рынка. В данном конкретном случае мы наблюдаем американо-чехо-словацкий рынок и полную картину тех лет сегодняшними глазами. Итак,

Цитата:

IN 2006 CZECH AIRCRAFT WORKS (CZAW) TOOK ON AN INVESTMENT PARTNER FOR 49% OF THE OUTSTANDING STOCK FOR THEIR PRODUCTION EXPANSION AND PURCHASE OF NEW FACILITY. THIS INVESTMENT CAME FROM SLAVIA CAPITAL (SC), SLOVAKIA BASED INVESTMENT FIRM.

AFTER INITIAL HONEYMOON SC DECIDED THAT CHIP ERWIN’S (CZAW CEO) MANAGEMENT WAS NOT TO THEIR LIKING AND THEY PROMPTLY TOOK OVER CONTROL OF THE FACTORY. THE PERSONNEL THAT THEY PUT IN PLACE HAD NO AVIATION BACKGROUND AND BASICALLY STRIPPED THE COMPANY OF VALUED WORKERS BY FIRING THE BEST ONES. (I believe that the investors have a very different opinion on this).

NOW IT’S CLEAR THAT DURING 2007 THE MANAGEMENT TOOK EVERY OPPORTUNITY TO MAKE THE WRONG DECISIONS AND RUN THE COMPANY FINANCIALLY INTO THE GROUND. TOWARDS THE END OF 2007 SC DECIDED THE COMPANY NEEDED ADDITIONAL FUNDS AND OFFERED GREATER DILUTION AT UNFAVORABLE TERMS TO THE EXISTING SHAREHOLDERS. CHIP ERWIN (PARTIAL OWNER) TOGETHER WITH THE REST OF THE SHAREHOLDERS REFUSED THIS OFFER AND CHIP TOOK CONTROL OVER THE FACTORY AGAIN. (Hard to believe that an investor would want to devalue his investment. I think that an investor would want to make the company more valuable so that the value of the investment would go up). Hard to believe that management would want to run the company into the ground as that is not a good way to protect your job and investment).

AT THE SAME TIME SC STARTED A CAMPAIGN TO DISCOURAGE CZAW VENDORS FROM SELLING EQUIPMENT TO THEM AND SPREADING RUMORS OF IMMINENT BANKRUPTCY. ALTHOUGH THIS CAMPAIGN WAS DETRIMENTAL TO THE COMPANY, CHIP ERWIN WAS ABLE TO CONTINUE GROWING THE COMPANY OUT OF THE MESS THAT WAS CREATED. (Again, hard to believe that investors and management would want to hurt the company. Seems that Chip Erwin did not get along with anyone).

IN THE BEGINNING OF 2008 FOR THE FIRST 3 MONTHS CHIP ERWIN PROVED THE COMPANY WAS VIABLE BY RUNNING THE COMPANY ON CASH FLOW WHILE PAYING SUBSTANTIAL LIABILITIES DOWN AT THE SAME TIME. THIS DEMONSTRATES THAT THE COMPANY IS VIABLE GOING FORWARD AND IS NOT INSOLVENT OR NEEDS BANKRUPTCY PROTECTION. (Not paying debt and vendor obligations is not a way to run a company. CZAW owes a lot of money to vendors and investors.)

SC, THROUGH THEIR COLLABORATION WITH AN [AFFILIATED?] COLLECTION AGENCY, PETITIONED THE CZECH COURTS FOR BANKRUPTCY AND/OR RESTRUCTURING ON MARCH 27, 2008. IN OUR VIEW THIS WAS ANOTHER DIRTY TACTIC TO MAKE THE SHAREHOLDERS CAPITULATE IN GIVING UP FULL CONTROL OF A VIABLE COMPANY TO MINORITY SHAREHOLDER (SC). (Chip management style does not work well with others. I just does not make sense for a major investor to want to bankrupt a company. SC. It is Chip that wants to get rid of SC so that he can have it all to himself. He did this very well with Nextair years ago. Chip is hoping to purchase the assets of CZAW for almost nothing after it goes bankrupt. He will than have everything to himself which will include the aircraft designs, inventory and factory. Not a bad deal!!)

Перевод:

В 2006 году компания CZAW пригласила инвестора-партнера за 49% акций в обмен на развитие производственных намерений и приобретение новых производственных площадей. Инвестиции поступили от Slavia Capital (SC) – словацкой инвестиционной компании.

После инициализированного «медового месяца» фирма-инвестор SC решила, что верховный эшелон управления компанией под руководством Чипа Ервина (директора CZAW) некомпетентен, и они немедленно сместили все руководство и взяли контроль на себя. Никакого авиационного опыта у нового состава управления не было, весь квалифицированный персонал был уволен (но инвесторы не признают этого).

Теперь совершенно ясно, что в течение 2007 г. управление сделало все возможное, чтобы принять максимум неблагоприятных решений и загнать компанию в тупик. К концу 2007 г. SC решила, что компания нуждается в дополнительных инвестициях, и устроила распродажу фондов в ущерб существующим держателем акций предприятия. Чип Ервин (совладелец предприятия) отказался вместе с существовавшими держателями акций от новых условий и восстановил контроль над производством. (Трудно поверить, что инвестор сознательно решил обесценить свои вложения. Как мне кажется, инвестор должен стремиться к повышению стоимости всех ресурсов, чтобы состояние вложений шло вверх.) Трудно поверить, что руководство стремилось бы загнать компанию в болото, потому как это неразумный способ сохранить свои инвестиции и свою работу.

В это же время SC начала кампанию по дискредитации поставщиков CZAW, распространяя слухи о скором банкротстве и неплатежеспособности за проданное оборудование. Даже невзирая на то, что такое состояние дел было убыточно для бизнеса, Чип Ервин продолжал вести дело в позитивном ключе, улучшая состояние дел и выводя компанию из неразберихи, в которой она оказалась. (Опять же трудно поверить, что инвесторы и управление хотели бы причинить себе зло. Похоже, что Чип Ервин не очень сошелся в понимании с кем-то.)

В начале 2008 г. за первые за три месяца Чип Ервин доказал, что компания под его руководством в состоянии сохранять бизнес жизнеспособным, получать прибыль и выплачивать свои долги в то же время. Это продемонстрировало, что компания успешно справляется с задачами на перспективу, не разваливается и не требует защиты от кредиторов с помощью банкротства. (Невыплаты по кредитам или невыполнение обязательств совсем не к лицу респектабельному бизнесу. CZAW задолжала большие суммы поставщикам и инвесторам).

С другой стороны SC через своих посредников и какие-то агентства по выбиванию долгов 27 марта 2008 г. обратилось в судебные органы Чехии с требованиями банкротства и реструктуризации организации. По нашему мнению, это неблаговидная черная тактика попытки отжать бизнес и заставить владельцев капитулировать и отдать контроль жизнеспособной компании в руки минорного владельца (SC). (Стиль управления Чипа, конечно, не подходит другим. Просто не имеет смысла для мажорного владельца загонять компанию в банкроты. Это именно Чип хотел сбросить ярмо SC, чтобы получить все управление назад. Он сделал то же самое в прошлом, владея компанией Nextair. Чип надеется приобрести всю компанию CZAW себе после банкротства. Он получит все себе практически даром, включая разработки, детали, оборудование и сам завод. Неплохая сделка!!).

 Чтобы сделать полный вывод о стиле и методах работы этих бизнесменов, приведу мнение обычного покупателя год спустя (2009).

Я познакомился с Денни из Sport Aircraft Works в Сибринге шт. Флорида пару лет назад, и по сравнению с другими продавцами LSA, он был на голову высокомернее и заносчивее других. Я отошел оттуда и сказал себе, что не буду покупать никаких продуктов у этой компании, несмотря ни на что. Совершенно неудивительно, что они закончили банкротством. Мы голосуем своими кошельками, друзья. Во всем этом ужасе есть намного более уважительные и респектабельные партнеры, способные поставлять вполне качественные изделия и даже лучше, и относящиеся к вам с уважением.

Вот что произошло потом, и как печально закончилась эра взлета Mermaid:

Цитата:

Some LSA enthusiasts know of a struggle between Czech Aircraft Works and an investor group called Slavia Capital. The latter has been aggressive in their attempts to take over CZAW…unsuccessfully, thanks to the bulldog tenacity of American founder, Chip Erwin.

Despite the battle, while CZAW has done well with their SportCruiser in 2008, climbing to the #8 position in overall registrations. Yet something had to give; CZAW’s amphibious Mermaid never entered production.

*** Now Mermaid is returning to the market under the name Wet Aero, Inc., though you know proprietor Danny Defelici as the U.S. partner to CZAW. While the Sport-Cruiser builder fends off the aggressor, Defelici said, “I felt it was necessary to get [Mermaid] into production.” Wet Aero has set up its own facility in Kunovice (near CZAW) in the eastern Czech Republic to manufacture the flying boat’s major aluminum sections. Final assembly will occur at the Wet Aero’s Indiantown, Florida base. “We have five aircraft that are in the finishing stages of putting the engines on,” says Defelici.

Перевод:

Некоторые энтузиасты LSA знают, как нехорошо разрешилась борьба между Czech Aircraft Works и инвестиционной компанией под названием Slavia Capital. Благодаря крепким зубам бульдога финансовых битв Чипа Ервина, компанию удалось сохранить и даже вывести в 2008 году на восьмое место в продажах SportCruiser в США. В противовес такому успеху другой самолет CZAW под названием Mermaid так и не поступил в серийное производство.

*** Сегодня Mermaid все-таки возвращается на рынок под крылом компании Wet Aero Inc.  под руководством известного предпринимателя Дэнни Дефеличи – партнером и представителем CZAW. Производство амфибии будет перенесено на отельный заводик в Куновице в восточной Чехии. Окончательная сборка будет производиться в Америке в штате Флорида.

Короче, ребятки переиграли сами себя и остались с большим носом. 🙁

Честно говоря, я очень сомневаюсь, что сегодня – десять лет спустя – кто-нибудь будет вкладывать деньги в алюминиевые игрушки такого плана. Скорее всего, большущую роль в этом провале сыграло и то, что самолетики у CZAW были все алюминиевые. Их время прошло. Они сегодня не конкурентоспособны на рынке. Их покупатели (это люди моего поколения и старше) уже не будут связываться с металлом. Это в моем детстве были игрушки такого плана –

Они прививали мне навыки строителя и создателя металлоконструкций. Я помню лодки Казанки и Прогрессы. Мне не в облом трогать руками и сидеть на цельнометаллических полках. Уже у моего брата (он рождения 70 -го года) были совершенно другие игрушки. Металл стали покрывать пластиком и появились прототипы Lego. Сегодня все-таки ХХI век, не будут сегодня производить легкомоторную, а тем более водоплавающую авиацию из клепанных алюминиевых деталей. Время их, увы, прошло.