В середине февраля мы посетили Зимний Фестиваль в городке Алтон Бэй, штат Нью Гемпшир. Уже ставшее традиционным, это событие привлекает к себе не только аборигенов, но и любителей зимнего подводного лова, желающих покататься на снегоходах, коньках и лыжах, а также просто зевак, наслаждающихся чистым морозным воздухом, звенящей синевой неба и блестящей поверхностью озера Виннипесаки, отражающей в себе подернутые сиреневой дымкой горы. Но больше всего это событие известно ледяным аэродромом, сооруженным прямо на застывшей ледяной глади озера. Пилоты разных мастей проходят специальные мастер-классы по посадке самолета на лед. Уникальным это событие делает его сезонный характер и многочисленные составляющие как-то: погодные условия, состояние льда, ветер. Так, при сильном ветре посадки на озеро запрещены.

Даже будучи опытным пилотом, налетавшим сотни самостоятельных часов, необходимо знать некоторые особенности посадки на лед. Теоретическая подготовка очень важна, и ниже я приведу основные ее положения, но никакая теория не заменит практики, не даст пилоту необходимого опыта и тех ощущений, которые необходимы при выполнении посадки на лед.

Я часто слышу вопросы: «А зачем все это? Зачем рисковать своей жизнью, зачем сажать самолет на лед, ведь аэродромов полно, зачем вообще летать на самолете?». Трудно ответить однозначно на эти вопросы. Думаю, для пилота-профессионала очень важно обладать навыками посадки самолета на любую поверхность и при различных метеорологических условиях, что при благоприятном стечении обстоятельств может и не пригодиться, а при обратном – спасти человеческую жизнь… Что же касается других вопросов, то я отношу их к общефилософским – о смысле жизни вообще. Думаю, если бы человечество всегда поступало в соответствии с «целесообразностью», то, наверное, не было бы вообще никакого технического прогресса, и мы бы до сих пор охотились на мамонтов и жили в пещерах. Однако мы отвлеклись…
Итак, каковы же основные правила, которые необходимо соблюдать при посадке на лед:

  1. при взлете с ледового аэропорта не проводить проверку работы двигателя, традиционную при взлете с обычной полосы;
  2. соблюдать предельную безопасность при выходе из самолета на лед. Рекомендуется иметь специальные приспособления (кошки), которые одеваются на обувь;
  3. при посадке не пользоваться педальными тормозами; управлять положением самолета при помощи закрылков;
  4. внимательно следить за скоростью и ветром. В случае малейшего сомнения в успешности посадки на лед, набрать высоту и сделать новую попытку.

Удалось даже найти наш пострадавший Пайпер Эрроу – он стоял в сторонке и ждал своей эвакуации в нужную сторону.

Сам Зимний Фестиваль – это возможность местных бизнесов показать себя и предложить что-нибудь на продажу. Все проходит весело – с песнями и плясками под праздничные транспаранты и возгласы приветствий с торжественно украшенных трибун.

А в этом видео даже видно, как я приземляюсь на лед –

И даже есть, как взлетаю

Интересно, что Род еще тогда не знал, что познакомится со мной, просто я «залетел» ненадолго попробовать еще раз, как все это…